美國將來核潛艇計劃曝出:居然是水下母艦?

2018年10月22日     2,073     檢舉

近日,美國海軍宣布將從2034年起採購新型攻擊型核潛艇,新艇代號為SSN(X)。根據美方公告,該型核潛艇將取代原先訂購的第八批次維吉尼亞級核潛艇(Block VIII),其設計工作將於2024年開始,首艇將於2034年正式開工。

根據美方通告,該型潛艇成本預計為31億美元(算上研發成本),相比海狼級將近55億一艘的「天價」,不難看出美方在潛艇成本問題上向國會的「妥協」。

在定位上,SSN(X)核潛艇的重點將從維吉尼亞級所注重的對陸攻擊能力,逐漸轉到傳統的反潛戰(ASW),考慮到目前世界上較新的核潛艇航速普遍在30節以上,可以看出SSN(X)項目對自身航速有著較高的要求。

出於航速考慮,SSN(X)要減輕噸位並減少影響航速的潛艇濕表面積,將不再搭載從維吉尼亞級第五批次開始裝備的「有效載荷模塊」(VPM)系統,極大的縮小了長寬比,並藉此獲得了極佳的水動力外形。整艇滿載排水量預計為9100噸,十分接近冷戰時期的海狼級。

SSN(X)的作戰能力將包括:

為海域控制與區域介入任務提供擁有優秀機動性的水下力量。

提供長時間,安靜,且可用於大深度的靜止懸浮能力。

採取靈活的有效載荷。

戰時與水下的其他系統設施進行戰術配合。

當然,作為水下戰場的主宰者,美國人的野心遠不止於此。伴隨著水下領域的重要性不斷增加,傳統水下力量的任務範圍也相應地進行了大範圍的擴張,為了滿足規模不斷縮減的潛艇部隊能夠滿足國家賦予其的任務需求,美國海軍計劃提高水下無人平台(UUV)活動能力,從而將每艘潛艇所能控制的區域面積不斷擴大。

作為無人平台(UUV)的水下基地,新型潛艇註定將擁有比普通潛艇更大的載荷,更多的支持系統與更多水下接口(為UUV等設備準備),這些要求意味著艇體設計將進一步擴大化,進而違背SSN(X)項目輕量化的初衷。

過大的艇體會影響潛艇水下的機動性,而在潛艇規模有限的情況下將為數不多的潛艇派出執行傳統任務,更毫無疑問地將縮減潛艇部隊的水下控制面積,除此之外,大型化的艇體設計帶來的成本飆升也將是海軍無法接受的。

作為折中之計,美國海軍最終提出,在哥倫比亞級彈道飛彈核潛艇項目完成後(2036年),借用哥倫比亞級的生產線,繼續生產一種艇體直徑與哥倫比亞級相同(43英尺)的特殊用途核潛艇,並與SSN(X)一起組成混合潛艇編隊。

圖註:UUV收放裝置示意圖

這種大直徑的特殊潛艇將擁有巨大的UUV(水下無人載具)搭載/收放艙,並可通過巨大的收放閘門快速安靜地收放大量UUV,並將長時間部署在遠海地區,充當UUV系統的活動基地與通訊節點。相比SSN(X)所執行的傳統藍水海域任務,這種大型潛艇的定位更接近於一種「帶有優秀機動能力的遠海水下基地」。在未來的作戰中,這種帶有互補性質的艦隊構成將為海軍提供靈活的部署選擇。