日本歷史上最笨的船長:只是為了一個船的魚就丟掉了一個史前生物

2018年10月24日     15,285     檢舉

這個船長叫田中昭,日本大洋漁業公司的一艘遠洋拖網漁船「瑞洋丸」號的船長。他在40年前做了一件事,震愕了全世界,讓日本的生物學家齊聲破口大罵:「無知,愚蠢,國際笑話!」

圖:田中昭船長

田中昭船長,到底做了什麼大逆不道的蠢事?

一、

1977年4月25日,「瑞洋丸」號在紐西蘭附近海域捕魚時,拖網從深海拉上來一具令人大吃一驚的怪獸屍骸。

怪獸長達10米,有一個細長的脖子,小腦袋大肚子,還有4個鰭。怪獸的身體已經腐爛,腐敗的脂肪就像納豆一樣拉著線,散發著強烈的臭味。

圖:怪獸被吊機吊上的一幕

這是什麼動物?船上的80多個船員紛紛前來看稀奇,指指點點亂猜,有人說是大海龜,有人說是鯊魚,也有人大喊:「這和尼斯湖的怪獸不是一樣嗎?」

和船員不一樣,田中昭船長卻很生氣,他擔心腐爛的怪獸屍體會污染船上的鮮魚,命令把屍體扔回海里去。

幸好,船上的製造主任矢野道彥看出這個怪獸非同小可,在怪獸扔進海前,用相機拍下了四張珍貴的彩照,並取下了幾十根怪獸的鰭須,尤其難得的是,他還畫了一幅骨骼草圖,記錄道:「10時40分吊起,尼西(即尼斯湖怪獸)拍了照片。」

圖:矢野拍的四張照片

一個小時後,怪獸被拋進大海,重新沉入海底。

「瑞洋丸」號返回日本後,消息一傳出,立刻轟動了全國。

二、

日本的古生物學家、動物學家興奮不已,他們看過照片和草圖後,第一感覺「這不是魚類,而是一種未確認動物」,更有人斷言:「這不就是史前的蛇頸龍嗎?」

圖:矢野畫的骨骼草圖

欣喜之後,科學家們就開始集體憤怒:本世紀最大的發現,一頭史前生物的屍體,居然被扔進了大海,他們紛紛責罵船長太過無知愚蠢。

日本橫浜國立大學的生物學家鹿間時夫教授說:「怎麼也不該扔掉,看來日本的教育太差了,才會發生這樣的事。為了2億日元的商品,竟然把國寶扔掉,簡直是國際上的大笑話!」

圖:怪獸與人類擦肩而過

​ 這件事很快傳遍了世界各國,引起了各國生物學家的極大關注和興奮。美國、蘇聯等國立刻派船隻奔赴紐西蘭海域,試圖再次打撈這具寶貝。

「瑞洋丸」號更是後悔莫及,大洋漁業公司下令旗下所有遠洋船再度出發,奔赴紐西蘭尋找「水怪」的屍體,但時隔三個月,猶如大海撈針,各國均徒勞無獲。

人類探尋未知生物的最好一個機會,就這樣被一個日本船長活活拋棄了。

三、

怪獸究竟是什麼動物?四十年來,始終困擾著科學家們。

一開始,日本生物學家欣喜地宣布:它是「活著的蛇頸龍」。鹿間時夫教授發表觀點:「從照片上看,僅限於爬行類,然而可以考慮太古生息過的蛇頸龍,可以說是發現了名副其實的活著的化石。」

圖:史前蛇頸龍復原圖

但是沒多久,作為唯一的物證,那幾十根鰭須被東京水產大學鑑定其蛋白質成分接近鯊魚。於是,「怪獸其實是鯊魚」的說法一度占據主流,國外科學家解釋:鯊魚屍體腐爛時,頭部和鰓部先從軀體脫垂,這樣就形成一個細長的「頸」,末端像個小小的頭。

圖:怪獸的唯一物證鰭須

但是,「鯊魚說」也有很大的破綻,經不起推敲:1、鯊魚的肉是白的,而怪獸的肉是赤紅的;2、鯊魚只在肝臟里才有脂肪,而怪獸則有很厚的脂肪層包裹在肌肉上;3、鯊魚是軟骨魚類,如果肉體腐爛,軟骨也會隨之腐爛,為何能承受自身2噸的重量被吊機吊上而不斷裂?

 四、

按說,由於所有的物證和人證都在日本,日本學術界的結論最具權威性。但是,日本人自己也有分歧,主要有三派:

第一,未知生物說。

圖:海洋未知生物的傳說由來已久

東京水產大學的佐佐木忠義、國立科學博物館的小畠郁生、東京大學海洋研究所的粕谷俊雄等人,在多次調查和解析後,1978年8月發表了調查報告書《關於在瑞洋丸中收容的未確認動物》,該報告書結論是:無法斷定生物的原形,懷疑是一種人類未知的海底生物,但「大型的鯊魚」也很有可能。目前為止,這也是國際學術界的主流意見。第二,姥鯊說。

圖:姥鯊又稱姥鮫,最大的鯊魚之一

姥鯊是僅次於鯨鯊的海洋第二大魚類,紐西蘭海域是其出沒地之一。這種說法的主要支持者,是切割鯊魚的從業者。日本福島縣有人演示了用吊機吊起一具腐爛姥鯊的過程,姥鯊的頭頸部脫落後,形成的「小頭長脖」形狀幾乎和怪獸一模一樣。

圖:日本人用姥鯊復原了怪獸出水的一幕

第三,蛇頸龍說。

這一說的支持者同樣眾多。日本的生物學家鹿間時夫、長谷川善和動物學家實吉達郎堅持認為:鯊魚說太輕率了,從照片和骨骼圖來判斷,只能得出蛇頸龍的結論。

圖:謎一樣的怪獸身份

就這樣,直到今天,1977年的「瑞洋丸」號未確認動物,真實身份仍然是個難解之謎。日本人提起這事就來氣:全怪那個盡職卻愚蠢的船長,他本可以成為發現新物種的日本英雄,卻為了一船鮮魚,活生生將國寶扔回了大海。