三十五億美元遏制黃石火山噴發?聯合國:人類糧食儲備最多能撐74天!

2018年10月27日     1,578     檢舉

每每提到世界末日,你的腦海中會浮現出什麼樣的畫面?小行星撞擊?核戰爭?全球冰凍?還是外星人的入侵?以上提到的這些災難都有其現實可能性,但很少有人會想到在地表之下還潛伏著一個更大的威脅,它甚至會終結人類文明——岩漿。

地表下的岩漿給人類帶來災難的主要方式是火山爆發,NASA就把火山視為人類最大的自然威脅之一。而美國黃石國家公園下面,蟄伏著一個極具破壞力的火山系統,這座「超級火山」一旦噴發,對地球上的所有生物來說都將會是一場滅頂之災。

有地質科學家指出,黃石國家公園的超級火山的噴發周期大約是60萬年,而上一次噴發是在64萬年前。最近幾年太陽活動越來越頻繁、劇烈,似乎預示著這座火山很快就要噴發了。根據近幾年來的觀察分析,黃石火山或許已經進入活躍期。

黃石火山最猛烈的一次爆發是在200萬年前,那次噴發的威力相當於廣島原子彈能量的數千萬倍,噴涌而出的火山灰蔓延至全球。有日本學者計算得到,如果所有的火山灰平鋪在日本,可厚達6米!

如果黃石火山再次噴發,首當其衝的將是北美地區,那一片廣袤的土地將變成人間煉獄。而給世界其他地區帶去的將是的大範圍的饑荒和寒冷。漫天的火山灰還將遮擋太陽光,大部分植物得不到充足的陽光,將會枯死;全球範圍內的氣溫將大幅度下降。據《衛報》報道,聯合國最新數據預估一旦黃石超級火山噴發,人類的糧食儲備最多能撐74天。

面對這個定時炸彈,美國宇航局(NASA)的研究人員曾考慮用水給火山降溫來延緩災難的發生。

地表下的岩漿活動越活躍,火山的溫度就越高,它產生的氣體也就越多,上層的岩層持續被熔化,變得越來越薄。當火山整體的熱量超過一定閾值時,岩漿的壓力足以衝破地殼,噴發是不可避免的。如果對症下藥,我們能想到的最合乎邏輯、最有效的解決辦法是給火山降溫了。

為了給火山降溫,首先得需要大量的水,從理論上說,這些水必須注入火山口,但實現起來難度是非常高的。

美國宇航局噴氣推進實驗室的研究人員布萊恩·威爾科克斯表示,在火山上修建一條大型渡槽既昂貴又困難,而且對於很多沒有危機意識的人來說,這簡直就是無比荒唐,他們不會支持國家把寶貴的水資源用於給一座火山降溫。

不過,美國宇航局還有一個替代方案:在這座超級火山上鑽一個10公里(6.2英里)深的洞,並用高壓泵將水注射進去。其具體計劃是在火山的側面打洞,而不是直接在岩漿儲層的頂端,因為在那裡的打洞反而會加速火山的噴發。

關鍵問題在於,這項計劃將會耗資34億6000萬美元,毫無疑問這是一筆巨款。但從長遠來看,如果真的可以阻止黃石火山的噴發,這個代價人類還是願意付出的。

此計劃還有一個附加項目,可以在火山鑽口建立一個地熱發電廠,能夠用火山的熱量持續不斷地為整個美國供電,成本僅為0.1美元/度電。保守估計能在未來幾萬年的時間內確保周圍地區的持續電力供應,而且還是百分百的清潔能源。

這麼一個既能阻止災難發生,又有投資回報的計劃,似乎確實可行。同樣的理念或許還可以用於其他環保計劃。因為對大多數人來說,僅僅告訴他們不這樣做會有什麼壞處是遠遠不夠的,還得告訴他們這樣做的好處。就像亞當·斯密在《國富論》中所言:我們不會指望他們的善心,而是指望他們關心自己的利益。